Bolivia 2014 – 2015 – El Choro trek / day 3 : Choro – Buena Vista – Bella Vista

(FOR ENGLISH VERSION, SCROLL DOWN)

Depois de três dias cruzei, pela primeira vez, com um grupo. Eram estudantes bolivianos que estavam fazendo a trilha também. Logo após Choro, atravessei mais uma ponte suspensa e, logo após, começou a primeira subida da travessia. Como disse, somente aproximadamente 10% do percurso são subidas.  Para mim foi uma alegria já que meu joelho praticamente parava de doer nas subidas.

A mesma cachoeira de varias distancias no meio da yunga / Same waterfall from different  distances in the middle of rainforest

A mesma cachoeira de varias distancias no meio da yunga / Same waterfall from different distances in the middle of rainforest

As trilhas de pedras tão belamente construidas pelos Incas continuavam lá me acompanhando. Surgiam por centenas de metros e depois desapareciam outra vez. E assim fui entrando cada vez mais na yunga boliviana marcada ao longe, vez por outra, por cachoeiras maravilhosas que rasgavam a mata. As vezes com centenas de metros de altura de queda d´agua, eu pensava admirado: “nunca ninguém chegou até a base dessas cachoeiras envolvidas por tantos quilômetros de mata fechada”;

Caminhos Incas feitos de pedra há pelo menos 500 anos / Inca trails made by stone at least 500 years ago

Caminhos Incas feitos de pedra há pelo menos 500 anos / Inca trails made by stone at least 500 years ago

Passei por pequenas localidades como San Francisco e Buena Vista sempre com pouquissimas pessoas morando (talvez cinco ou dez no maximo). Em Buena Vista a família secava carne de llama ainda bem fresca, ao sol. Estava impregnada de moscas pousadas.

Yunga Boliviana / Bolivian highland rainforest called Yunga

Yunga Boliviana / Bolivian highland rainforest called Yunga

No meio da tarde cheguei em Bella Vista onde mora Sr. Francisco com a familia. Como o lugar me parecia agradável e a chuva ameaçava cair, preferi parar por ali do que continuar por mais duas horas até Sandilani.
Conversei bastante com o Sr. Francisco e ele me falou da sua propriedade e de como viviam. Ele nasceu ali, viveu um peirodo na cidade e depois decidiu voltar para junto da Natureza. Sua mãe está sepuldata em Bella Vista;

Casas ao longo da trilha El Choro / Local houses along El Choro trek

Casas ao longo da trilha El Choro / Local houses along El Choro trek

Por sorte, e por ser final de ano, todos seus sete filhos estavam em casa e pude conhecê-los. A maioria estudava num pequeno vilarejo – Chairo – que ficava a seis horas caminhando dali. Seria a primeira localidade, depois de La Cumbre onde eu havia começado a travessia, que tinha ruas e carros. Somente em Chairo as familias que viviam ao longo da trilha de El Choro podiam pegar uma van e duas horas mais tarde estariam em La Paz. Este era o trajeto que Sr. Francisco fazia, carregado, quando tinha que vender o excedente de sua produção desde que o “puma” (onça parda) atacou e comeu a mula que o ajudava a carregar as mercadorias.

É uma familia praticamente autossuficiente. Produzem batatas, pepino, verduras, tomates, frutas diversas, mandioca (farinhas), feijão, ovos, bananas, galinhas (carne), etc. Eles tem até um pequeno campo de futebol !!

Pedi a esposa de Sr. Francisco se podia preparar algo pra comer e, uma hora depois, ela veio com o que acho que foi o melhor prato-feito da minha vida. Me disseram que as únicas coisas que estavam no prato e que não produziam era o arroz, o óleo e o sal.
Eles produzem flores pra velório (palavras deles) também. E as vendem no mercado de flores em La Paz nos meses de maio, junho e julho. Não sem antes fazer as seis horas de caminhada pela trilha até  Chairo e mais duas horas de van (Chairo-La Paz);

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 ENGLISH VERSION

Finally after three days walking, i´ve crossed a group. Bolivian students were doing the trekking as well. Little after Choro camping site, i passed through another supension bridge and then the path started to ascent for the first time. As i said, only around 10% of all trek are ascents. For myself it was great since my knee almost refused to hurt when going up the hill.

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The Inca´s trails, so beautifully made by stones, were still there following me. Unexpectly they appeared by hundreds of feet and then desapeared again. More and more going into the bolivian yunga marked here and there by astonishing waterfalls ripping dense rainforest. Some of them with hundreds of feet high. I thought to myself: ” maybe never someone reached the base of those waterfalls so far they are involved by miles of thick forest”

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I passed by small villages such as San Francisco and Buena Vista. There are actually very few people living, maybe five or maximum ten. One or two famillies in each. In Buena Vista people were drying llama meat, still very fresh, in the sun. It was full of flies landing on it.

Rio rasgando o vale / River ripping the valley

Rio rasgando o vale / River ripping the valley

Half afternoon i arrived at Bella Vista, where Mr. Francisco lives with his familly. It seemed to be a nice place and rain was up to falls down so I´ve decided to camp there that night instead of walking more two hours untill Sandilani. I had enough time to talk with Mr. Francisco. He told me about his land and how they live there. In fact he was born there, lived for a while in the city and then finally decided to come back close to nature. His mother is buried in Bella Vista;

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By chance, and also because it was Christmas´ holiday, all Mr. Francisco´s seven sons were at home in Bella Vista and i could met them. Most of them study in the next small village – Chairo – six hours walking from there. It is the first locality after La Cumbre (where i´ve started the trek) with engine transportation, streets, cars and vans to La Paz. Families living along El Choro trek could then get a van in Chairo and after two hours reach La Paz. That´s the itinerary of Mr. Francisco when he goes loaded to La Paz, for example, in order to sell excess of his crop since a puma hunted and devored his only mule that helped him to transport goods.

É surpreendente encontrar um campo de futebol / Surprising find a footbal camp in such place

É surpreendente encontrar um campo de futebol / Surprising find a footbal camp in such place

It is almost a self-sufficient family. The plant potatoes, cumcumbers, greens, tomatoes, many different fruits, cassava, beans, eggs, bananas, chicken (meat), etc. They even have a footbal (soccer) camp.

I asked Mrs Francisco´s wife if she could prepare something to eat and, one hour later, she came and i maybe ate the best dish in my whole life. They told me the only food in the dish they didn´t produce in the property were rice, cooking oil and salt.
They also plant flowers. Vigil flowers. They sell them in La Paz during May, June and July months. Not before walking six hours to Chairo and more two hours by van to La Paz.

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