Bolivia 2014 – 2015 – La Paz – Day 2

(FOR ENGLISH VERSION, SCROLL DOWN)

Muita gente acha que La Paz é a capital da Bolivia. Mas não. Na verdade, é Sucre.

La Paz está entre as dez cidades mais altas do mundo com seus 3650m de altitude. A campeã mundial,  com 4150m, é El Alto, vizinha a poucos quilômetros de La Paz.

Venda de pãos tipicos (sarnita) nas ruas / Typical bread (sarnita)

Venda de pãos tipicos (sarnita) nas ruas / Typical bread (sarnita)

Andar por La Paz, apesar da dificuldade devido à altitude, é muito interessante já que durante o governo socialista de Evo Morales que, quando eu cheguei na Bolívia tinha acabado de ganhar sua terceira eleição seguida para presidente, houve um empoderamento geral da população de baixa renda e indígena. Ela toma diariamente as ruas da parte Norte (Noroeste) e vende para garantir sua sobrevivência, em lonas espalhadas pelas calçadas, todo tipo de produtos. Desde os excedentes da produção agrícola de subsistencia no campo até artigos que as familias compram pra revender. Uma grande festa que só é interrompida pelas pancadas de chuva do verão do altiplano. Encontra-se de tudo: comida tipica feita na hora, frutas diversas, ervas, legumes, pães, artesanatos, artigos importados, roupas, réplicas de marcas famosas e bugingangas eletronicas.

Talvez esta não seja a solução definitiva, empurrar o povo para o consumo, o crédito e a dívida mas é vista como um primeiro passo para garantir renda mínima à todo este povo indígena das montanhas. A pergunta deve ser: o que fazer alem disso para libertar a população e lhe dar real melhor qualidade de vida ?

É interessante ver, nas ruas de La Paz, profissões que pareciam extintas como sapateiro e datilógrafo;

Chuño / batata desidratada / sundried potatoes

Chuño / batata desidratada / Sundried potatoes

Esta grande festa popular de rua proporciona para o turista uma imersão total na cultura boliviana. Aproveite para conhecer o chuño, batata seca que dura longos períodos, provar cerejas e mini-peras super doces. Ou a sarnita, pão redondo típico da região com casca grossa e pouco miolo. Se for fazer trilha um item indispensável é um saquinho com folhas de coca pra mascar no caminho e fazer como os campesinos das montanhas. O chocolate embrulhado em folha de bananeira seca é completamente amargo, não tem uma grama de açucar. Compre sementes de milhos originários, cada vez mais raros e que você só encontra nos Andes.

Iglesia de San Francisco

Iglesia de San Francisco

Quem carrega os grande e pesados fardos nas costas trazendo as mercadorias são os homens mas quem senta nas calçadas o dia todo para vender em geral são as cholas (as mulheres indígenas bolivianas);
Interessante ver nas ruas de La Paz profissões que eu pensava extintas como sapateiros e datilógrafos.

Na parte Norte da cidade, que fica nas ladeiras em torno da belíssima Igreja de San Francisco com seu altar todo folheado a ouro, os mercados de rua são a grande atração. Mas tambem é interessante visitar os mercados “mais formais” como o Mercado Uruguay que fica a algumas quadras subindo a partir da Plaza Eguino. Ou o Mercado Sopocachi, já na mais organizada parte Sul da cidade, ao longo da Avenida Arce. Nestes mercados pode-se encontrar desde sementes de milho crioulo boliviano até alimentos em geral. Os restaurantes populares também estão aí e pode-se almoçar um chairo (sopa típica do altiplano boliviano) e um segundo prato por apenas 12 Bs. (R$ 4).

IMG_8038

Também partindo da Plaza Eguino fica a calle Llampu onde pode-se encontrar roupas esportivas e equipamento para praticar o montanhismo. Ali voce encontra, nas calçadas e nas lojas, algumas peças originais e muitas “réplicas” quase perfeitas por um terço do preço. Cortando a calle Llampu, está a calle Sagárnaga e tambem a calle Linares onde estão as tiendas (pequenas lojas) de roupas para o frio típicas andinas, ponches, gorros, meias etc. Algumas poucas de verdadeira lã de llama. Encontra-se também artesanatos e instrumentos musicais.

Vista noturna de La Paz / Night view of La Paz

Vista noturna de La Paz / Night view of La Paz

Um passeio que pode te levar a ver La Paz do alto é o moderno e seguro teleférico. Na Plaza España  (bairro Sopocachi) você tem uma estação da linha amarela do teleférico de onde você pode partir até ao alto tendo uma visão completa de toda a cidade e também das montanhas nevadas ao redor.

(ENGLISH VERSION)

A lot of people think La Paz is the capital of Bolivia. But the real capital is Sucre.

La Paz is one of ten highest cities in the world with its 3650 m (11000 ft.) high. The world champion with 4150m (12450 ft.) high is few miles away neighbour, El Alto.

construções nas colinas de La Paz / house made up the hills in La Paz

construções nas colinas de La Paz / house made up the hills in La Paz

Walking in La Paz, in spite of expected difficult because of altitude, is very interesting because with Evo Morales socialist government – when i arrived to Bolivia he has just won presidential elections for third time in a row – low social class and indigeneous people have got empowered and everyday they occupy streets and sidewalks of the nothern (actually northwestern) part of the city in order to sell all kind of products. It is the right to work in order to get minimum income. From excess of subsistence crop production untill goods that people buy to resell, we can find everything: typical “home-made” fresh food, fruits, herbs (including coca leaves), vegetables, bread, handcraft, imported goods, clothes, famous brand marks replicas and electronic stuff. A big street party that is only interrupted for a while when a highland summer storm falls down.

IMG_8856

Maybe it is not the ultimate solution pushing poor people for consumption, credit and debt but could be considered first step in order to guarantee minimum income and work to all the indigeneous people from highlands. The question should be: what to do further to really liberate that people ??

Interesting to see in La Paz streets professions i thought were extinct such as shoemarker and typewriter.

Crianças indígenas de La Paz / La Paz indigeneous children

Crianças indígenas de La Paz / La Paz indigeneous children

This huge popular street party drive the tourist to a total immersion into culture of the country. Enjoy it seeing chuño, a sun-dried potato that last longer. Taste the very sweet cherishes and small pears. Don´t forget the sarnita, a round typical bread with thick shell and little loaf.

If you are going to mountain adventures take a small packet of coca leaves and spend your journeys as local highland people do: walking and chewing coca leaves. Chocolate wrapped in banana tree leave is completely bitter. No sugar or milk in it at all. Buy corn heirloom seeds, they are very rare nowadays and many of them you can only find in Andes

Chola vendendo banana chips / Chola selling chips of banana

Chola vendendo banana chips / Chola selling chips of banana

Bolivian men carry big and heavy backpacks loaded with goods to sell. However, the cholas (indigeneous bolivian women) are the ones who sit on the street all day long selling the products.

It´s amazing seeing along La Paz streets professionals i belived were extinct such as shoemakers and typewriters.

In the northern part of the city – streets around the wonderful San Francisco church with its all-in-gold altar – street markets are the best spots . Visit also more formal markets such as Mercado Uruguay few blocks far walking up from Plaza Eguino or Mercado Sopocachi located in the more organized southern part of the city, walking down through Avenida Arce. At these markets you can find heirloom seeds of andean vegetables and corns and typical homemade food ready to eat. The popular restaurants are there and it is possible to taste, for example, Chairo (typical soup of Bolivia´s highlands) and a second dish for only 12 Bs. (US$ 2).

IMG_8845

Near from Plaza Eguino, calle Llampu is where you can find sport and adventure gear and clothes to pratice moutaineering. On the sidewalks and shops, some original products are together with many almost perfect replicas sold by a third of the normal price. Further, in calle Sagárnaga and calle Linares small shops sell regional handcraft, musical instruments and cold weather bolivian typical clothes. Be aware that very few are original llama wool.

A tour that seems to be very touristic but allows you seeing La Paz from above is the modern and secure cable car. In Plaza España (Sopocachi neighbour) there is a yellow line cable car station from where you can start and reach the top of the city from where you have a full view of the city and snowy mountains around.

Advertisements

Liked it?? Leave a comment below what do you think about. Thank you :-) Gostou?? Deixe um comentário abaixo sobre o que você achou. Obrigado.

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s